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集裝箱農場里種有機蔬菜在美國興起

發布時間:2018/02/12 點擊量:0
集裝箱農場里種有機蔬菜在美國興起

用更小的空間和更低的成本生產有機蔬菜,Freight Farms 用集裝箱農場做到了。
  在集裝箱里種植蔬菜?貨車司機出身的美國運輸大亨馬爾科姆·麥克萊恩(Malcom McLean)在發明集裝箱貨柜的時候八成沒有想到,60多年后會有人這么瘋狂。
  在波士頓,技術創業公司 Freight Farms 已經開始這么做:把一個個遠洋集裝箱貨柜塞進樓頂、校園和樓宇間的空地里,能夠組成一個高效率并且對環境友好的城市農業系統。現在 Freight Farms 已經把這套系統銷售給了若干個用戶,包括萬怡酒店和多家農產品分銷商,并在今年12月拿到120萬美元的A輪風險投資。
  Freight Farms 的設想來自設計師,也是公司聯合創始人喬納森·弗里德曼(Jonathan Friedman)參與的一個環保項目。當時弗里德曼和環境科學碩士畢業的好友布拉德·麥克納馬拉(Brad McNamara)一起為一個大規模屋頂溫室農場項目提供設計咨詢。
  “投資方對屋頂溫室農場的概念很著迷,但看到費用以后就沒那么激動了。”弗里德曼在波士頓的一次 TEDx 大會上說道。他們選擇用雙層聚氯乙烯保溫,但屋頂溫室農場用于加熱、制冷和通風的電力成本依然太高,做不到收支平衡,也不可能大規模推廣。
  再加上屋頂溫室農場需要根據房屋形狀單獨設計,而且很多樓宇的屋頂根本沒有空間,大規模推廣屋頂溫室農場成本太高、可行性很小。因此在項目完成后,兩人開始探索溫室以外的途徑,最終他們看中了長途貨運常用的40英尺(11.8×2.13×2.18米)集裝箱。麥克納馬拉回憶說:“當時的挑戰是如何在盡可能高效率、占地少的前提下提供更大的種植空間。喬納森想到了二手集裝箱的點子,它的空間能夠實現高效利用并且能盈利。”
  作物生長受四個要素所左右:土壤、光線、氣候以及營養。弗里德曼的設計能夠在40尺集裝箱的空間里滿足這些需求。
  集裝箱農場最里端是一排排生長架,擺放著用絕緣礦物纖維包裹的作物種子。待種子發芽后,用戶手工將其移入豎直吊起的長條狀水培架,作物會橫向長出。這樣的立體設計能夠最大限度地利用空間。弗里德曼說每個集裝箱農場最多能夠同時種植3600株綠葉菜。
  Freight Farms 用水培代替了傳統的土壤種植,在集裝箱農場內設有1250升容量的蓄水池。循環系統將內含氮、磷、鉀等養分的營養液順著水管一滴一滴滴在數千株作物的根部。水培種植已經相當成熟,芝加哥奧黑爾(O'Hare)機場的綠色花園2011年引入了垂直水培種植,一排排生菜、西紅柿、花菜樹立在航站樓內,為機場餐廳提供新鮮食物的同時也頗具觀賞價值。
  集裝箱農場內無法自然采光,作物生長所需的光線來自一條條LED燈帶。這些燈帶上交替排列著深紅色和深藍色的 LED 燈泡,能夠比受天氣變化影響的陽光更好地催生作物。立體種植的作物在采光效率上高于平面種植的傳統水培溫室。麥克納馬拉說一個集裝箱農場每年用于照明的電費只需要大約2600美元,而同等規模溫室的照明開支則要高出幾倍。
  Freight Farms 集裝箱農場內部的溫度和濕度控制依靠集裝箱自帶的氣候系統。每一臺集裝箱都內置了恒溫器、空調、二氧化碳氣閥和風扇,能夠帶來作物生長所需的環境。此外還有一個除濕器,會在濕度過高的時候將空氣中的水分吸入蓄水池循環利用,減少水分消耗。根據弗里德曼在 TEDx 大會上提供的數據,集裝箱農場每年用水只有傳統農業耕種的1/10。
  弗里德曼說集裝箱農場天然的密閉性是他選擇這個載體的重要原因。密閉環境意味著作物不會受蟲害和雜草的影響,種植過程可以完全脫離農藥和除草劑,最終產出的食物更健康,也能賣出比傳統土壤種植更高的價格。此外集裝箱農場厚實的外壁能比傳統溫室的塑料薄膜更好地保持溫度,解決了他此前在設計屋頂溫室農場所遇到的能耗問題。
  整套系統能夠在無人的狀態下自動運作,內部的傳感器和攝像頭與網絡相連。通過購買集裝箱農場附送的平板電腦,用戶可以看到實時拍攝的監控畫面,以及濕度和養分數據,并且不用進入集裝箱農場便能通過軟件控制氣候和光照。
  除能源利用效率更高外,為標準化而生的集裝箱農場具有運輸方便的天然優勢,而且搭建足夠簡單,只需要將集裝箱農場運送到客戶的指定地點便可以開始生產,甚至能夠將多個集裝箱農場疊在一起,在城市里有限的空間下種植更多作物。
  2011年11月,弗里德曼和麥克納馬拉帶著 Freight Farms 的設計登上 Kickstarter 眾籌平臺,希望通過環保支持者獲得2.6萬美元捐助,以建造第一個集裝箱農場,向潛在客戶和投資人證明自己的設計切實可行。
  但 Freight Farms 的籌款不算順利,截至結束前一周離目標還差35%。一方面因為兩年前 Kickstarter 還不夠熱,這個以支持藝術家創作為初衷的大眾募資平臺真正進入大眾視野得等到2012年下半年—一系列融資近千萬的智能手表、游戲機項目獲得媒體關注以后。另一方面,Kickstarter 最順利的項目大多為支持者提供的是看得見摸得著的產品,比如一臺其他渠道買不到的游戲機。但 Freight Farms 沒法這么做,因為每個集裝箱農場的建造成本就要上萬美元,他們只能向支持者回饋一些諸如小模型、購物袋、有機種子之類的贈品或者把捐助者姓名印在集裝箱農場上。
  好在 Kickstarter 在最后幾天將 Freight Farms 放在網站首頁的項目推薦里,在8天內吸引到大約1.4萬美元捐助,成功實現籌款目標。Freight Farms 訂購的第一個二手集裝箱在2012年5月送到。為增加產量,首個集裝箱農場選擇了更大的53英尺貨柜改造,四壁經過密封處理,并內置了通風系統和電子控制面板。
  經過半年的實驗,第一批大規模種植的作物在11月初發芽。弗里德曼和麥克納馬拉選擇的首批作物是意大利菜常用的香料羅勒(Basil)。因為種植氣候的限制,當地分銷商的羅勒一般需要從墨西哥進口,由飛機空運至加利福尼亞,然后再通過卡車運送到波士頓,大部分成本被消耗在運輸途中。
  目前 Freight Farms 的集裝箱農場只能用于萵苣、甘藍、菠菜、芝麻菜、羅勒、豆芽等綠葉菜的種植。不過該公司已經在根據客戶反饋開發兩種新的貨柜,分別用于種植菌類以及番茄、青椒等藤類作物。
  麥克納馬拉在接受福布斯網站采訪時表示,按照一臺集裝箱目前每周136千克的產量計算,用戶將羅勒賣給分銷商一年的收入可以達到12萬美元,而集裝箱農場的售價和安裝費用不過7.5萬美元,當中包括了種子、營養液等種植所必需的材料。他說,“目前全美有4400多個為餐廳、醫院和大學供貨的蔬菜分銷商,我們目前主要瞄準年收入在300萬至7500萬美元之間的中小型分銷商。僅這一塊就意味著8.6億美元的市場份額。”
  波士頓當地農作物分銷商 Katsiroubas Bros 是 Freight Farms 的最早的客戶之一。在這家公司位于 Newmarket 廣場的庫房邊上,兩個漆著天藍色油漆的集裝箱農場疊在一起,里面種植著3000多株羅勒。和 Freight Farms 標準的集裝箱農場不同的是,這家分銷商只在一個集裝箱里種植作物,另一個集裝箱與之相連,用作工人在收獲時打包的工作場所。也就是說,Katsiroubas Bros 在市內種植的羅勒從種子到封裝都在集裝箱內完成,最大限度地保證了香料的新鮮。
  集裝箱農場的銷售目標還包括餐廳、學校、房地產開發商甚至個人用戶。這類用戶可以在自給自足的同時,將多余的蔬菜賣給農產品分銷商。這也是 Freight Farms 兩位創始人從事農業科技創業的初衷:幫助建立一個對環境友好的城市農業系統,利用標準化的集裝箱農場在城市空地種植作物,減少因遠距離運輸、保險所消耗的能源。
  “我們自己沒有十幾年溫室種植經驗,也不希望強求用戶有這樣的經驗。”麥克納馬拉在接受采訪時強調了集裝箱農場的易用性。他說為了幫助用戶更好地管理農場,Freight Farms 會通過平板電腦提供種植教程,未來還計劃推出手機應用,幫助各地的集裝箱農場用戶在線交流種植經驗。
  過去8個月里,Freight Farms 已經交付7個集裝箱農場,另有5個將在明年1月發貨。這個不到10人的團隊已經在今年獲得超過50萬美元收入。隨著新一輪融資的到來,弗里德曼計劃先在波士頓建立一個高密度的城市農業社區,然后再推廣到全國其它大城市。

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